Benjamin Chee Chee

Life and Legacy

Sa vie et son héritage

Bemahdezewin kuhya Muhgehwaywin

Friends, 1974 
Reproduced courtesy of Guy Mattar,
Administrator of the Estate of
Benjamin Chee Chee
Loaned courtesy of Claudette Larocque

September 20th to November 18th, 2018

Reception: Thursday September 20th 2018, 5 to 7:30pm

Traditional opening ceremony at 5:45pm

The Art Gallery of Sudbury invites you to the opening reception and celebration for Benjamin Chee Chee: Life and Legacy, an exhibition of paintings, as well as personal items and documents, from this nationally renowned artist.

Originally from Temagami First Nation, Benjamin Chee Chee (March 26, 1944 - March 14, 1977) first captivated Canada's contemporary Indigenous art scene with his Nicholas Art Gallery exhibition in Ottawa, Ontario, in 1973.

During his four years as a full time professional visual artist in Montreal and Ottawa, Benjamin Chee Chee’s work was prolific and disparate, ranging from his iconic ‘Friends’ and ‘Benji birds’ to his less generally familiar abstracts.

At this time, Indigenous artists across Canada had begun to make their voices heard in galleries in Toronto, Montreal, Vancouver, Ottawa, and beyond.

Benjamin Chee Chee united himself with trailblazing artists such as Norval Morrisseau, Daphne Odjig, and Alex Janvier.

"Chee Chee found a ready audience for his unique art, albeit an audience that typically view "Indian Art" within a racial discourse, separate from mainstream Canadian art. Chee Chee and his compatriot artists routinely struggled to resist deeply entrenched stereotypical categorizations held by the art world.” Carmen Robertson writes in her essay, “The Making of a Movement: Chee Chee and Trailblazing Artists of the 1960’s and 1970’s,” included in the accompanying catalogue.

Tragically, his life ended in 1977.

The exhibition comprises a comprehensive selection of Benjamin Chee Chee’s works gathered from galleries and individuals across the province. The exhibition presents a personal perspective, honouring his life and work through collaborations, including those with close friends.

We thank the Temiskaming Art Gallery, and curator Felicity Buckell, for organizing this exhibition and connecting with friends, family, and community members to collect stories of this young artist full of life.

The exhibition will be on display at the Art Gallery of Sudbury from September 20th to November 18th, 2018.

 

du 20 septembre au 18 novembre, 2018

Vernissage - le jeudi 20 septembre 2018 de 17 à 19h30

Cérémonie d'ouverture traditionnelle à 17h45

La Galerie d'art de Sudbury vous invite au vernissage de l’exposition Benjamin Chee Chee : Vie et héritage. On vous invite à y voir des tableaux ainsi que des effets et des documents personnels de cet artiste de renommée nationale.

Originaire de la Première Nation de Temagami, Benjamin Chee Chee (26 mars 1944– 14 mars 1977) a d’abord captivé la scène artistique autochtone contemporaine par son exposition à la Nicholas Art Gallery, à Ottawa, en 1973.

Pendant ses quatre années comme artiste visuel professionnel à temps plein à Montréal et à Ottawa, son travail était prolifique et disparate, allant de ses emblématiques « amis » et « oiseaux Benji » à ses oeuvres abstraites généralement moins connues.

À ce temps, les artistes autochtones de tout le Canada ont commencé à faire entendre leurs voix dans les galeries de Toronto, Montréal, Vancouver, Ottawa et au-delà.

Benjamin Chee Chee s’est associé à des artistes pionniers comme Norval Morrisseau, Daphne Odjig et Alex Janvier.

« Chee Chee s’est donc inscrit dans ce mouvement par son art unique sans oublier toutefois que les œuvres autochtones étaient alors perçues comme des artefacts, plus à leur place dans un musée d’ethnologie qu’un musée d’art. Chee Chee et ses compatriotes devaient combattre ces stéréotypes ancrés dans le monde de l’art contemporain. »

– Carmen Robertson, La naissance d'un nouveau mouvement : Chee Chee et les artistes d'avant-garde des années 60 et 70 (essai inclus dans le catalogue d’accompagnement).

Malheureusement, l’artiste est décédé en 1977.

L’exposition comprend une grande sélection des œuvres de Benjamin Chee Chee recueillies auprès des galeries et des individus à travers la province. L’exposition présente une perspective personnelle rendant hommage à sa vie et à son œuvre par l’entremise de collaborations, y compris avec des amis proches.

Nous remercions la Galerie d’art du Temiskaming et la conservatrice Felicity Buckell d’avoir organisé cette exposition et d’avoir pris contact avec les amis, la famille et les membres de la communauté afin de recueillir des récits sur ce jeune artiste débordant de vie.

L’exposition sera présentée à la Galerie d’art de Sudbury du 20 septembre au 18 novembre 2018.